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Posted on Sustainabilitank.info on May 23rd, 2012
by Pincas Jawetz (pj@sustainabilitank.info)

IFEX

Campaigns and Advocacy / Campañas y Defensa

22 May 2012

Seventeen states request respect for freedom of expression

SOURCE: Andean Foundation for Media Observation & Study (FUNDAMEDIOS)

(Fundamedios/IFEX) – 21 May 2012 – Seventeen states from the Americas, Europe and Asia suggested that the Ecuadorian government should respect and guarantee the freedoms of the press and of expression in the country.

They made these observations on 21 May 2012 during a session of the UN Human Rights Council, where the states assessed Ecuador using the mechanism known as the Universal Periodic Review (UPR).

Germany, Australia, Austria, Belgium, Canada, Costa Rica, Estonia, United States, Slovakia, Latvia, Luxemburg, Norway, France, India, Sweden, Switzerland and the United Kingdom were the countries that presented observations to the Ecuadorian State that it should promote and respect freedom of expression and eliminate laws that criminalize opinion. Some of them also requested that Ecuador should make possible a visit by the UN Special Rapporteur on Freedom of Expression to examine the situation of freedom of expression in the country.

The European countries’ delegations were the most critical.
Sweden, for example, mentioned the case that led to the conviction of a former feature writer and the directors of the newspaper El Universo; and although President Correa abandoned the lawsuit, it recommended that the Ecuadorian State should protect freedom of expression.

Meanwhile, Switzerland emphasized that an atmosphere of censorship and self-censorship prevails in Ecuador and that the State has the obligation of respecting this fundamental right, while Luxembourg expressed concern for the intimidations against Ecuadorian journalists.

Among countries in the Americas, the United States was one of the most critical, showing its concern for attacks against journalists and because in Ecuador freedom of expression is not fully guaranteed. Canada and Costa Rica also issued recommendations to establish measures that guarantee the protection of this fundamental right in accordance with international regulations.

The criminalization of social protest and free association concerned Belgium, Canada, Estonia, France, Germany, Hungary, Latvia and Luxembourg, all of which recommended that guarantees should be in place to allow opposition groups and communities to protest freely, without being condemned as terrorists or saboteurs. In regard to this issue, Spain recommended reviewing the restrictive legislation against NGOs and the criminalization of social protest in the country.

Faced by these pronouncements, the Ecuadorian delegation, led by Vice-president Lenin Moreno; the Minister of Foreign Affairs Ricardo Patiño; the Minister of Justice Johana Pesántez and the National Communication Secretary Fernando Alvarado affirmed that the press is neither censored nor persecuted in the country and that there are no jailed journalists in Ecuador. “Freedom of expression is absolutely and wholly respected in Ecuador”, stated Minister Patiño.

The 17 observations exceed in number those issued against Venezuela during last October’s UPR, when 13 recommendations concerning freedom of expression were presented, all of them were eventually rejected by that government.

The official report will be presented on Friday 25 May and the Ecuadorian government will have to accept or reject the recommendations issued today, as well as those that the states present in writing.

Fundamedios will attend this session and will provide news coverage through its twitter accounts, @LoFundamental and @Fundamedios, and its Facebook pages Fundamedios and LoFundamental.

For more information:
Andean Foundation for Media Observation & Study (FUNDAMEDIOS)
Unión Nacional de Periodistas E2-32 e Iñaquito
Edificio UNP
Piso 4, Ofic. 403
Quito, Ecuador
info (@) fundamedios.org.ec
Phone: +593 2 2461622/ 2461636/ 2461642
Fax: +593 2 2230 821
www.fundamedios.org
@fundamedios



22 mayo 2012

Diecisiete estados piden respeto para la libertad de expresión

FUENTE: Fundación Andina para la Observación y el Estudio de Medios

(Fundamedios/IFEX) – 21 de Mayo de 2012 – Diecisiete estados de América, Europa y Asia realizaron sugerencias para que el gobierno de Ecuador respete y garantice de forma efectiva las libertades de expresión y de prensa en el país.

Esas observaciones se realizaron este 21 de mayo de 2012, durante la sesión del Consejo de Derechos Humanos de la ONU, en donde los Estados evaluaron al Ecuador bajo el mecanismo conocido como Examen Periódico Universal (EPU).

Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Costa Rica, Estonia, Estados Unidos, Eslovaquia, Letonia, Luxemburgo, Noruega, Francia, India, Suecia, Suiza, Reino Unido, fueron los países que plantearon observaciones al Estado ecuatoriano para que promueva y respete la libertad de expresión y que elimine leyes que criminalizan la opinión. Algunos de ellos también solicitaron que el Ecuador posibilite de forma real la visita del Relator Especial de Libertad de Expresión de la ONU, para que constate la situación de la libertad de expresión.

En este sentido, los países de las delegaciones europeas fueron los más críticos con este tema. Por ejemplo, Suecia mencionó el caso por el que se condenó al exarticulista y directivos de diario El Universo y, pese a que el Presidente desistió de aquel juicio, recomendó al Estado ecuatoriano la protección de la libertad de expresión.

Por su parte, Suiza fue enfático en señalar que el Ecuador se vive un clima de censura y autocensura y que el Estado tiene la obligación de respetar este derecho fundamental, mientras que Luxemburgo se mostró preocupado por las intimidaciones a periodistas ecuatorianos.

Del lado del continente americano, Estados Unidos fue otro de los Estados más críticos y que mostró su preocupación por los ataques a periodistas y porque en Ecuador no se garantiza plenamente la libertad de expresión. Canadá y Costa Rica también formularon recomendaciones para que se tomen medidas que garanticen la protección de este derecho fundamental, de acuerdo con las normas internacionales.

La criminalización de la protesta social y la libre asociación también fueron temas que preocuparon a muchos países como Bélgica, Canadá, Estonia, Francia, Alemania, Hungría, Letonia, Luxemburgo, quienes plantearon sus recomendaciones en el sentido de que deben existir garantías para que los grupos opositores, así como las comunidades puedan protestar libremente, sin ser condenados bajo figuras como el terrorismo y sabotaje. Al respecto España recomendó revisar la legislación restrictiva para ONG y criminalización de la protesta social en el país.

Frente a estas inquietudes, la delegación ecuatoriana, encabezada por el vicepresidente Lenin Moreno; el canciller Ricardo Patiño, la ministra de Justicia Johana Pesántez y el secretario nacional de comunicación Fernando Alvarado, aseguraron que en el país no se censura ni se persigue a la prensa y que tampoco existen periodistas encarcelados. “En Ecuador se respeta absoluta y totalmente la libertad de expresión”, mencionó el canciller Patiño.

Las 17 observaciones formuladas superan a las realizadas a Venezuela, en el EPU de octubre pasado, en dónde se plantearon 13 recomendaciones sobre libertad de expresión, todas las cuales fueron rechazadas por dicho Gobierno.

El próximo viernes 25 de mayo, se presentará el informe y el Gobierno ecuatoriano aceptará o rechazará las recomendaciones realizadas hoy, o aquellas que los estados presenten por escrito.

Fundamedios estará presente en esta sesión y acompañará la cobertura noticiosa a través de sus cuentas de twitter, @LoFundamental y @Fundamedios y sus páginas de Facebook, Fundamedios y LoFundamental.

Para mayor información:
Fundación Andina para la Observación y el Estudio de Medios
Unión Nacional de Periodistas E2-32 e Iñaquito
Edificio UNP
Piso 4, Ofic. 403
Quito, Ecuador
info (@) fundamedios.org.ec
Tel: +593 2 2461622/ 2461636/ 2461642
Fax: +593 2 2230 821
www.fundamedios.org
@fundamedios

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